ЩЕПКИН, Михаил Семёнович [6(17).XI.1788 – 11(23).VIII.1863] — русский актер, реформатор театра, основоположник реализма в русском театральном искусстве.
   Родился в с. Красное Обоянского уезда Курской губернии (ныне — Яковлевского р-на Белгородской области).
   Отец его, Семен Григорьевич — крепостной человек графа Г. С. Волькенштейна, выполнявший обязанности управляющего поместьем.
   Юные годы Щепкин протекали между господской гостиной и лакейской. Господа баловали на редкость живого и смышленого мальчика и в то же время давали ему почувствовать всю зависимость его положения «крещеной собственности». Здесь в графском имении Волькенштейна, детскому взору было впервые представлено сценическое зрелище, а вскоре его начали привлекать к участию в спектаклях.
   В театре Волькенштейна Щепкин не только выступал в пьесах, но и пел в операх, концертах, исполняя вокальные отрывки из постановок, играл на гуслях.
   В возрасте 11 лет, учась в уездном училище в Судже, Щепкин и его друзья поставили комедию А. П. Сумарокова «Вздорщина», в которой он сыграл первую роль.
   В 1801–1802 гг. в театре графа Волькенштейна Щепкин исполнил несколько ролей, в том числе Степана-сбитенщика в опере Я. Княжнина «Сбитенщик», помещика в комической опере «Несчастье от кареты» того же автора.
   Окончив уездное училище в Судже, Щепкин постоянно жил в курском доме Волькенштейнов, где граф проводил ежегодно несколько зимних месяцев.
   В 1802 г. Щепкина отдали в Курское губернское училище, где он проявил еще и талант рисовальщика. Превосходно занимаясь, он много читал, руководимый поэтом И. Ф. Богдановичем.
   В свободное от учебы время Щепкин старался не пропускать ни одного спектакля театра под руководством братьев Барсовых, который находился недалеко от дома. Туда он проникает под любым предлогом: то переписывает ноты, то суфлирует. В ярмарочный период в Курском театре братьев Барсовых Щепкин также выполнял обязанности суфлера или просто ходил с оркестром и носил контрабас или литавры.
   Определенный, по воле помещика, помощником землемера, межевавшего земли гр. Волкенштейна, Щепкин в 16 лет блестяще выдержал выпускной экзамен и, по приказанию помещика, произнес приветственную речь попечителю харьковского ун-та, приезжавшему открывать гимназию, преобразованную из курского губернского училища. За превосходное исполнение поручения помещик «позволил Щепкину заниматься, чем хочет». И Щепкин в ноябре 1805 г. вошёл в труппу театра братьев Барсовых.
   Поначалу он играл в незначительных эпизодах. Так бы все продолжалось и дальше, если б не случай. В середине ноября актриса Пелагея Лыкова приехала к господам Волькенштейнам с тем, чтобы пригласить их на свой бенефис. Она с грустью сообщила, что актер Арепьев, исполнявший роль Андрея — почтаря в драме «Зоа», проиграл в трактире платье и имеет «нетоварный» вид по причине того, что выпил за последние дни изрядную порцию вина. Щепкин с согласия Лыковой заменил его. Спектакль прошел с громадным успехом, а Щепкин завоевал положение ведущего исполнителя.
   Всего в период пребывания Щепкина в Курске известны 7 ролей, сыгранных им в пьесах.
   Переломным моментом в своей судьбе Щепкин считал 1810 г., когда в селе Юнаковке (ныне — Сумская область Украины), что в 20 километрах от Суджи, присутствовал на любительском спектакле в доме кн. Голицына с участием кн. П. В. Мещерского в гл. роли. Игра Мещерского поразила Щепкина своей кажущейся простотой и силой воздействия на зрителя.
   После закрытия Курского театра на ремонт Щепкин с разрешения Г. С. Волькенштейна в 1816 перешел в харьковскую труппу И. Ф. Штейна. С той поры в Курске бывал лишь наездами.
   Театр Штейна развил и укрепил реалистические начала, которые зародились в творчестве Щепкин под влиянием кн. Мещерского. Главное теперь жило в душе актера — не рассмешить или растрогать зрителя, а зажить самой ролью, мыслями и переживаниями воплощаемого на сцене персонажа.
   С 1817 г. Щепкин служит в Полтавской труппе, возглавляемой видным писателем Иваном Петровичем Котляревским. К числу самых замечательных работ актера, сыгранных в Полтаве, относятся две роли, написанных Котляревским специально для него: казака Чупруна в «Москале-чаривныке» и выборного Макогоненко в «Наталке-Полтавке». Это были первые национальные украинские оперы.
   В 1818 г. основал «Вольный театр» в Полтаве.
   От крепостной зависимости актер освободился при содействии своего нового хозяина графа Н. Г. Репнина, мецената Полтавского театра, когда ему было уже 33 года.
   В Москву Щепкин приехал в 1823 г., имея за спиной почти 20-летний стаж провинциального актера и множество сыгранных ролей.
   Плотно войдя в репертуар Московского (Малого) театра, выступал почти через день, а, случалось, и каждый день в новых ролях.
   Но больше всего ему по душе была тема маленького человека, наивного, чистого, преданного труду.
   В сатирических и бытовых ролях он развивал обличительные мотивы.
   Поначалу Щепкин не был подготовлен к хорошим выступлениям на московской сцене. Его южнорусский выговор, — толстоват, малоросл, неуклюж. Однако через несколько лет уже говорил по-московски, оттренировал свое тело, сделав его пластичным, поставил голос.
   С 1823 г. и до самой смерти Щепкин — ведущий актер московского Малого театра.
   За свою жизнь на сцене Щепкин воплотил около 600 ролей. Им сыграны такие значительные роли, как Фамусов в «Горе от ума» А. С. Грибоедова, городничий в «Ревизоре» Н. В. Гоголя. Щепкин сам говорил, что этим авторам он многим обязан: «...они меня силою своего могучего таланта, так сказать, поставили на видную ступень в искусстве».
   Несколько раз Щепкин бывал на гастролях в Петербурге. Билеты на спектакли с его участием брались нарасхват. От его актёрской работы зрители приходили в восторг, его вызывали на сцену по нескольку раз, от игры его смеялись и плакали. Смотреть спектакли с его участием приходили даже те, которые никогда не посещали театра.
   Щепкин стал самым ярким выразителем внутреннего освобождения от пут официального, придворного классицизма. На его долю выпала великая миссия — реалистическая реформа отечественной сцены, подчинение ее идеям гражданственности и исторической правды.
   Обладая великолепными музыкальными данными, Щепкин вполне справлялся с оперными партиями, серьезно увлекался живописью и литературой. Он так же отличался непревзойденным даром рассказчика, живо, в лицах передавал байки о нравах курских купцов и обывателей, одна из которых впоследствии легла в основу трагического сюжета «Сороки-воровки» А. И. Герцена, другая — «Собачки» В. А. Соллогуба.
   Щепкин дружил со многими деятелями российской культуры: А. С. Пушкиным, Т. Г. Шевченко, Н. В. Гоголем.
   Щепкин многократно выезжал с гастролями в провинцию. Здесь, вдали от гнетущего воздействия Конторы императорских театров, он мог смелее и увереннее искать, экспериментировать и творить, здесь он мог широко общаться со всей массой русского актерства, здесь он мог распространять вширь и вглубь открытые им театральные истины и законы.
   Для Щепкина провинциальные гастроли были вполне осознанной общественной и художественной миссией.
   В 1856 г. князь А. И. Барятинский, назначенный наместником Кавказского края, обратился к Щепкину с просьбой помочь в подборе актеров для Тифлисского театра и приехать на гастроли в Тифлис. В Государственном историческом музее хранится письмо А. И. Барятинскому от апреля 1857 г., в котором Щепкин пишет: «Дело, поручаемое мне Вашим сиятельством, так близко моему старому сердцу, что готов всею душою содействовать оному, насколько хватит моих средств и сил... Надеюсь, что Ваше сиятельство заботитесь насчет театра не для одной только забавы; но чтобы забава забавой, но и развивалось бы искусство, которое так полезно для народа. Во все века искусство было всегда впереди массы, а потому, добросовестно занявшись оным, нечувствительно и масса подвигается вперед...» Так он думал до конца своих дней.
   Щепкин осуществил задачи, выдвинутые общим ходом русской театральной истории, определил основные линии дальнейшего развития русского театра.
   Умер в Москве. Похоронен на Пятницком кладбище.

   22 мая 1895 г. в Судже в присутствии артистов Московского Малого театра М. Ермоловой, И. Южина-Сумбатова, правнучки Щепкина писательницы Т. Л. Щепкиной-Куперник и др. деятелей культуры открыт памятник Щепкину работы скульптора В. М. Боровского.
   На лицевой стороне постамента из черного лабрадора высечено: «Михаилу Семеновичу Щепкину, великому актеру, 1788 – 1863». На боковой стороне написано: «В 1801 г. в г.Судже ученик уездного училища Щепкин в первый раз выступил маленьким актером в комедии А. Сумарокова «Вздорщицы» в роли слуги Розмарина». На постаменте высечено высказывание самого Щепкина: «Жить для меня — значит играть на сцене, играть на сцене — жить».
   В декабре 1911 г. по решению городской Думы Курскому драматическому театру присвоено имя Щепкина (в настоящее время в этом здании находится кинотеатр им. Щепкина).
   25 октября 1957 г. в Ленинском районе Курска его именем названа улица, на которой находится кинотеатр им. Щепкина.
   Мемориальная доска на Доме офицеров (бывш. Дворянское собрание) напоминает о начале артистической карьеры Щепкина на сцене этого здания (авторы — скульптор Н. Криволапов и архитектор В. Михайлов).
   В Москве имя актёра Щепкина присвоено театральному училищу-ВУЗу при Малом театре, а в 1980 г. во дворе этого училища установлен бронзовый памятник. Автор — скульптор А. В. Тарасенко.
   В с. Красном, на родине Щепкина установлена скульптура работы В. М. Клыкова.
   Имя Щепкина присвоено Белгородскому государственному академическому драматическому театру.

   Соч.: Записки актера Щепкина. М. — Л. 1933.

   И. В. Аниканова

На главную страницу